De Rottebokaal werd in 1984 voor het eerste georganiseerd door de heer G.J. van Leest. De wedstrijd vond plaats op de Rotte en er werden drie afstanden gevaren. Het was een evenement voor de competitieroeiers en de wedstrijd was onderdeel van de B4+ Bokaal.

Pas in 2013 veranderde de opzet van de wedstrijd. De Rottebokaal verplaatste zich naar de Willem-Alexanderbaan en hier werd opnieuw een driekamp gevaren. Ondanks dat er veel ruimte was voor meer nummers, bleven de inschrijvingen weg. De Rottebokaal was nog steeds alleen onderdeel van de B4+ Bokaal.

De wedstrijd was klaar om te groeien en het had dus bokalen nodig. Het was in het jaar 2015 dat de wedstrijd werd opgenomen in de NOOC bokaal. De wedstrijd groeide hierdoor enorm waardoor de organisatie een stuk groter werd.

Doordat de Rottebokaal werd opgenomen in de NOOC bokaal, toonden andere bokalen ook interesse. Zo werd het zelfde jaar de Okeanos Mix2 bokaal aan de wedstrijd verbonden en ook waren er veel meer losse inschrijvingen.

De organisatie van het evenement in 2015 was een groot succes. Er waren meer dan 400 inschrijvingen en het feest op het RSC was voor herhaling vatbaar. Eind 2015 lieten ook de C4+ Sprint en de Kruithuisbokaal weten de wedstrijd op te nemen in hun programma.

De 34e Rottebokaal heeft alle verwachtingen overtroffen met meer dan 400 inschrijvingen en zelfs een stormbaan was het evenement een daverend succes. Het Rottebokaal feest was een maand van te voren volledig uitverkocht en heeft het dak van het RSC er af geblazen!

Inmiddels is de Rottebokaal uitgegroeid tot een wedstrijd waar meer dan 2000 mensen de Willem-Alexander baan tijdens het weekend bezoeken en genieten van de gezelligheid op de kant maar vooral van het fanatiek roeien op het water. Nadat er vorig jaar veel is gescoord tijdens ons feest in het Excelsior station, kunnen we ons aankomend jaar weer voorbereiden op een goud festijn bij het RSC!

Voor het seizoen van 2019 zijn er veranderingen doorgevoerd in het competitie seizoen van de NOOC, welke tegenwoordig de NSRF als naam heeft. Sinds deze herstructurering en nieuwe naamgeving, is de Rottebokaal dit jaar de enige wedstrijd die zowel de Stuur- als Bakboord bokaal én het onervaren C4+ klassement huisvest. Wel heeft de Rottebokaal de ambitie om naast het eerstejaars roeien het ouderejaars competitie roeien te laten groeien en op een professionele manier te faciliteren.  

Dit jaar worden er vier afstanden gevaren, te weten een 1000M, 2000M, 500M en 250M. De wedstrijd staat open voor alle velden en afstanden spelen daarin een rol. De Rottebokaal is een groeiend evenement en heeft als doel om voor elke competitieroeier toegankelijk te zijn.